Revival (XIV). Alexandra David-Néel. La Exploradora

Alexandra David-Néel (nacida Louise Eugénie Alexandrine Marie David, 24 de octubre de 1868 – 8 de septiembre de 1969) fue una exploradora belga-francesa, espiritualista, budista, anarquista y escritora. Es más conocida por su visita a Lhasa, Tibet en 1924, cuando estaba prohibido para los extranjeros. David-Néel escribió más de 30 libros sobre la religión oriental, la filosofía y sus viajes, incluyendo Magic and Mystery in Tibet, que se publicó en 1929. Sus enseñanzas influyeron en los escritores beat Jack Kerouac y Allen Ginsberg., el popularizador de la filosofía oriental Alan Watts, y el esoterista Benjamin Creme.

Nació en Saint-Mandé, Val-de-Marne, hija única de su padre, Louis David, un francmasón hugonote, profesor (que fue un activista republicano durante la revolución de 1848, y amigo del geógrafo / anarquista Elisee Reclus), y ella tenía una madre católica romana belga. Louis y Alexandrine se habían conocido en Bélgica, donde el maestro de escuela y editor de una revista republicana fue exiliado cuando Luis Napoleón Bonaparte se convirtió en emperador. Entre el esposo sin un céntimo y la esposa que no entraría en su herencia hasta después de que su padre muriera, las razones de los desacuerdos aumentaron con el nacimiento de Alexandra.

En 1871, consternado por la ejecución de los últimos Comuneros frente al Muro de los Comuneros en el cementerio de Père-Lachaise en París, Louis David llevó a su hija de dos años, Eugénie, futura Alexandra, a ver y nunca olvidar, por este primer encuentro de la muerte, la ferocidad de los humanos. Dos años más tarde, los David emigraron a Bélgica.

Desde antes de los 15 años, había estado ejerciendo un buen número de austeridades extravagantes: ayuno, tormentos corporales, recetas extraídas de biografías de santos ascéticos encontrados en la biblioteca de una de sus parientes femeninos, a los que se refiere en Sous des nuées d’orage, publicado en 1940.

A la edad de 15 años, pasando sus vacaciones con sus padres en Ostende, corrió y llegó al puerto de Vlissingen en los Países Bajos para intentar embarcarse hacia Inglaterra. La falta de dinero la obligó a darse por vencida.

A la edad de 18 años, ya había visitado Inglaterra, Suiza y España por su cuenta, y estaba estudiando en la Sociedad Teosófica de Madame Blavatsky. “Se unió a varias sociedades secretas, alcanzaría el trigésimo grado en el Rito Escocés Mixto de la Francmasonería, mientras que grupos feministas y anarquistas la saludaron con entusiasmo… Durante su niñez y adolescencia, estuvo asociada con la geógrafa y anarquista francesa Elisée Reclus (1820-1905). Esto la llevó a interesarse en las ideas anarquistas de la época y en el feminismo, que la inspiraron a la publicación de Pour el vie (For Life) en 1898. En 1899, compuso un tratado anarquista con un prefacio de Elisée Reclus. Los editores no se atrevieron a publicar el libro, aunque su amigo Jean Haustont imprimió copias él mismo y finalmente fue traducido a cinco idiomas “.

Según Raymond Brodeur, se convirtió al budismo en 1889, lo que ella anotó en su diario que se publicó bajo el título La Lampe de sagesse (La lámpara de la sabiduría) en 1986. Tenía 21 años. Ese mismo año, para refinar su inglés, un idioma indispensable para la carrera de un orientalista, fue a Londres donde frecuentó la biblioteca del Museo Británico y, además, conoció a varios miembros de la Sociedad Teosófica. Al año siguiente, de vuelta en París, se inició en sánscrito y tibetano y siguió diferentes instrucciones en el Collège de France y en la Ecole pratique des hautes Etudes (escuela práctica de estudios avanzados) sin haber aprobado un examen allí. Según Jean Chalon, su vocación de orientalista y budista se originó en el Museo Guimet.

Por sugerencia de su padre, David-Néel asistió al Conservatorio Real de Bruselas (Royal Conservatory of Brussels), donde estudió piano y canto. Para ayudar a sus padres que estaban experimentando contratiempos, David-Néel, que había obtenido un primer premio para canto, ocupó el puesto de primer cantante en la Ópera de Hanoi (Indochina) durante las temporadas 1895-1896 y 1896-1897 bajo el nombre Alexandra Myrial.

Interpretó el papel de Violetta en La Traviata (por Verdi), luego cantó en Les Noces de Jeannette (por Victor Massé), en Faust y en Mireille (por Gounod), Lakmé (por Léo Delibes), Carmen (por Bizet)) y Thaïs (por Massenet). Ella mantuvo una amistad pluma con Frédéric Mistral y Jules Massenet en ese momento.

De 1897 a 1900, ella vivía junto con el pianista Jean Haustont en París, escribiendo Lidia con él, una tragedia lírica en un acto, para el cual Haustont compuso la música y David-Néel el libreto. Ella dejó de cantar en la ópera de Atenas de noviembre de 1899 a enero de 1900. Luego, en julio del mismo año, ella fue a la ópera de Túnez. Poco después de su llegada a la ciudad, conoció a un primo lejano, Philippe Néel, ingeniero jefe de los ferrocarriles tunecinos y su futuro esposo. Durante una estancia de Jean Haustont en Túnez en el verano de 1902, abandonó su carrera de cantante y asumió la dirección artística del casino de Túnez durante unos meses, mientras continuaba su trabajo intelectual.

El 4 de agosto de 1904, a los 36 años, se casó con Philippe Neél de Saint-Sauveur, amante de ella desde el 15 de septiembre de 1900. Su vida en común a veces era turbulenta, pero se caracterizaba por el respeto mutuo. Sin embargo, fue interrumpida por su partida, sola, para su tercer viaje a la India (1911-1925) (el segundo se llevó a cabo para una gira de canto) el 9 de agosto de 1911. Ella no quería niños, consciente de que los cargos de la maternidad eran incompatibles con su necesidad de independencia y su inclinación por la educación. Prometió a Philippe volver al domicilio conyugal en diecinueve meses: pero solo catorce años después, en mayo de 1925, los dos cónyuges se encontraron nuevamente, separándose después de algunos días, David-Néel había regresado con su compañero de exploración, los jóvenes. Lama Aphur Yongden, a quien convertiría en su hijo adoptivo en 1929.

Sin embargo, ambos cónyuges comenzaron una extensa correspondencia después de su separación, que solo terminó con la muerte de Philippe Néel en febrero de 1941. De estos intercambios, quedan muchas cartas de David-Néel y algunas cartas escritas por su esposo, muchas de ellas quemadas o perdido con motivo de las tribulaciones de David-Néel durante la Guerra Civil China, a mediados de la década de 1940.

La leyenda dice que su esposo también era su protector; la verdad es probablemente bastante diferente. Ella tenía, en su matrimonio, una fortuna personal y en 1911, tres departamentos la ayudaron a financiar un viaje educativo. A través de las embajadas, envió representantes de su marido para que él pudiera administrar su fortuna

Alexandra David-Néel viajó por segunda vez a la India para continuar su estudio del budismo. En 1912, llegó al monasterio real de Sikkim, donde se hizo amiga de Maharaj Kumar (príncipe heredero) Sidkeong Tulku Namgyal, el hijo mayor del soberano (Chogyal) de este reino (que se convertiría en un estado de la India), y viajó en muchos monasterios budistas para hacer que su conocimiento del budismo sea más perfecto. En 1914, conoció al joven Aphur Yongden en uno de estos monasterios, de 15 años, a quien luego adoptaría como su hijo. Ambos decidieron retirarse en una caverna de ermita a más de 4000 metros sobre el nivel del mar en el norte de Sikkim.

Sidkeong, entonces el líder espiritual de Sikkim, fue enviado a la reunión con Alexandra David-Néel por su padre, el maharajá de Sikkim, después de haber sido informado acerca de su llegada en abril de 1912 por el residente británico en Gangtok. Con motivo de este primer encuentro, su mutuo entendimiento es inmediato: Sidkeong, ansioso por la reforma, escuchaba el consejo de Alexandra David-Néel, y antes de regresar a sus ocupaciones, dejó atrás al Lama Kazi Dawa Samdup como guía, intérprete y profesor de tibetano Después de eso, Sidkeong le confió a Alexandra David-Néel que su padre deseaba que él renunciara al trono a favor de su medio hermano.

El Lama Kazi Dawa Samdup acompañó a Alexandra David-Néel a Kalimpong, donde regresó para encontrarse con el XIII Dalai Lama en el exilio. Ella recibió una audiencia el 15 de abril de 1912, y se encontró con Ekai Kawaguchi en su sala de espera, a quien se encontraría nuevamente en Japón. El Dalai Lama la recibió, acompañado por el inevitable intérprete, y le aconsejó encarecidamente que aprendiera tibetano, un consejo que ella siguió. Ella recibió su bendición, luego el Dalai Lama entabló el diálogo y le preguntó cómo se había convertido en budista. David-Néel lo divirtió diciendo que era el único budista en París, y lo sorprendió diciéndole que el Gyatcher Rolpa, un sagrado libro tibetano, había sido traducido por Phillippe-Édouard Foucaux., un profesor en el Collège de France. Ella pidió muchas explicaciones adicionales que el Dalai Lama trató de proporcionar, prometiendo responder todas sus preguntas por escrito

A finales de mayo, fue a Lachen, donde conoció a Lachen Gomchen Rinpoche, el superior (gomchen) del monasterio de la ciudad, con el intérprete improvisado M. Owen (EH Owen), un reverendo que reemplazó al ausente Kazi Dawa Samdup. En Lachen, vivió durante varios años cerca de uno de los mejores gomchens de los que tuvo el privilegio de ser enseñada, y, sobre todo, estaba muy cerca de la frontera tibetana, que cruzó dos veces contra viento y marea.

En su cueva anacoreta, ella ejerció los métodos de los yoguis tibetanos. A veces estaba en tsam, es decir, se retiraba durante varios días sin ver a nadie, y aprendió la técnica del tummo, que movilizaba su energía interna para producir calor. Como resultado de este aprendizaje, su maestro, el Gomchen de Lachen, le dio el nombre religioso de Yshe Tome, “Lámpara de Sagesse”, que le resultó valiosa porque las autoridades budistas la conocían en todas partes a donde iba en Asia.

Mientras estaba en compañía de Lachen Gomchen Rinpoche, Alexandra David-Néel se encontró de nuevo con Sidkeong en una visita de inspección a Lachen el 29 de mayo de 1912. Estas tres personalidades del budismo reunidas reflejaron y trabajaron juntas para reformar y extender el budismo, como lo haría Gomchen. declarar. Para David-Néel, Sidkeong organizó una expedición de una semana en las zonas altas de Sikkim, a 5.000 metros de altitud, que comenzó el 1 de julio.

Hay una correspondencia epistolar entre Sidkeong y Alexandra David-Néel. Así, en una carta de Sidkeong escrita en Gangtok el 8 de octubre de 1912, él le agradeció el método de meditación que ella le había enviado. El 9 de octubre, la acompañó a Darjeeling, donde visitaron un monasterio juntos, mientras ella se preparaba para regresar a Calcuta. En otra carta, Sidkeong informó a Alexandra David-Néel que, en marzo de 1913, pudo ingresar a la Francmasonería en Calcuta, donde había sido admitido como miembro, con una carta de presentación del gobernador de Bengala, un enlace adicional entre ellos. Le contó sobre su placer de haber sido autorizado para convertirse en miembro de esta sociedad.

Mientras su padre estaba a punto de morir, Sidkeong llamó a Alexandra David-Néel para pedirle ayuda, y le pidió consejo para llevar a cabo la reforma del budismo que deseaba implementar en Sikkim una vez que llegara al poder. Volviendo a Gangtok vía Darjeeling y Siliguri, David-Néel fue recibido como una figura oficial, con guardia de honor, por Sidkeong el 3 de diciembre de 1913.

El 4 de enero de 1914, le regaló, como regalo para el nuevo año, un vestido de lamani (lama femenino) santificado según los ritos budistas. A David-Néel se la tomaron vestida de esta manera, con un sombrero amarillo completando el conjunto.

El 10 de febrero de 1914, el Maharaja murió, y Sidkeong lo sucedió. La campaña de reforma religiosa podría comenzar, Kali Koumar, un monje del budismo sureño fue llamado para participar en ella, así como Sīlācāra (un inglés) que entonces vivía en Birmania. Ma Lat (Hteiktin Ma Lat) vino de ese mismo país, Alexandra David-Néel estaba en correspondencia con ella, y Sidkeong tuvo que casarse con ella, Alexandra David-Néel se convirtió en realidad consejera matrimonial del Maharajá.

Mientras estaba en el monasterio de Phodong, cuyo abad era Sidkeong, Alexandra David-Néel declaró que oía una voz que le anunciaba que las reformas fracasarían.

El 11 de noviembre de 1914, saliendo de la caverna de Sikkim donde había ido a encontrarse con los gomchen, Sidney recibió a David-Néel en el monasterio de Lachen. [32] Un mes después, se enteró de la repentina muerte de Sidkeong, noticias que la afectaron y le hicieron pensar en envenenamiento.

El 13 de julio de 1916, sin pedirle permiso a nadie, Alexandra David-Néel se fue al Tíbet, acompañada por Yongden y un monje. Ella planeaba visitar dos grandes centros religiosos cerca de su retiro de Sikkim: el monasterio de Chorten Nyima y el monasterio de Tashilhunpo, cerca de Shigatse, una de las ciudades más grandes del sur del Tíbet. En el monasterio de Tashilhunpo, donde llegó el 16 de julio, se le permitió consultar las escrituras budistas y visitar varios templos. El día 19, se encontró con el Panchen Lama, por quien recibió bendiciones y una bienvenida encantadora: la presentó a las personas de rango de su séquito, a sus profesores, y a su madre (con quien David-Néel unió lazos de amistad y le sugirió que residiera en un convento). El Panchen Lama se presentó y le propuso quedarse en Shigatse como invitado, lo que ella rechazó, dejando la ciudad el 26 de julio, no sin haber recibido los títulos honorarios de un Lama y un doctor en budismo tibetano y haber experimentado horas de gran dicha.

Ella siguió su escapada al Tíbet visitando las imprentas de Nartan (snar-thang) antes de visitar a un anacoreta que la había invitado cerca del lago Mo-te-tong. El 15 de agosto, fue recibida por un Lama en Tranglung.

A su regreso a Sikkim, las autoridades coloniales británicas, empujadas por los misioneros exasperados por la bienvenida brindada a David-Néel por el Panchen Lama y molestas por haber ignorado su prohibición de entrar en el Tíbet, le enviaron una notificación de expulsión.

Como era imposible regresar a Europa durante la Primera Guerra Mundial, Alexandra David-Néel y Yongden dejaron Sikkim para ir a India y luego a Japón. Allí conoció al filósofo Ekai Kawaguchi que había logrado permanecer durante dieciocho meses en Lhasa como un monje chino disfrazado unos años antes. David-Néel y Yongden posteriormente se fueron a Corea y luego a Beijing, China. Desde allí, eligieron cruzar China de este a oeste, acompañados por un colorido Lama tibetano. Su viaje duró varios años a través del Gobi, Mongolia, antes de un descanso de tres años (1918-1921) en el monasterio de Kumbum.en el Tíbet, donde David-Néel, ayudado por Yongden, tradujo el famoso Prajnaparamita.

Disfrazados de mendigo y monje, respectivamente, y con una mochila lo más discreta posible, Alexandra David-Néel y Yongden se fueron a la Ciudad Prohibida. Para no traicionar su condición de extranjera, David-Néel no se atrevió a llevar una cámara y un equipo de reconocimiento, pero escondió bajo sus harapos una brújula, una pistola y un bolso con dinero para un posible rescate. Finalmente, llegaron a Lhasa en 1924, se fusionaron con una multitud de peregrinos que venían a celebrar el Festival de Oración Monlam. Se quedaron en Lhasa durante dos meses visitando la ciudad santa y los grandes monasterios circundantes: Drepung, Sera, Ganden, Samye, y conocieron a Swami Asuri Kapila (Cesar Della Rosa Bendio). Foster Stockwell señaló que ni el Dalai Lama ni sus asistentes le dieron la bienvenida a David-Néel, que no le mostraron los tesoros de lamasería ni le otorgaron un diploma. Jacques Brosse afirma con más precisión que conocía bien al Dalai Lama, pero que no sabía que estaba en Lhasa y que no podía revelar su identidad. Ella no encontró “nada muy especial” en Potala, de lo cual ella comentó que el diseño interior era “totalmente de estilo chino”. A pesar de su rostro manchado de hollín, sus esteras de lana de yak y su sombrero de piel tradicional, finalmente fue desenmascarada (debido a la excesiva limpieza, fue a lavarse todas las mañanas en el río) y denunció a Tsarong Shape, el gobernador de Lhasa. Para cuando este último tomó medidas, David-Néel y Yongden ya habían dejado Lhasa por Gyantse. Solo se les contó la historia más tarde, por cartas de Ludlow y David Macdonald (el representante de ventas británico en Gyantse).

En mayo de 1924, el explorador, agotado, “sin dinero y vestido con harapos”, fue acomodado junto con su acompañante en la casa de Macdonald durante una quincena. Logró llegar al norte de la India a través de Sikkim en parte gracias a las 500 rupias que pidió prestado a Macdonald y los documentos necesarios que él y su yerno, el capitán Perry, obtuvieron para ella.

En Calcuta, vestida con el nuevo atuendo tibetano que Macdonald le había comprado, se hizo fotografiar en un estudio.

Después de su regreso, a partir de su llegada a Havre el 10 de mayo de 1925, pudo evaluar la notable fama que le había conquistado su audacia. Ella llegó a los titulares de los periódicos y su retrato se extendió en las revistas. El relato de su aventura se convertiría en el tema de un libro, Mi viaje a Lhasa, que se publicó en París, Londres y Nueva York en 1927, pero se encontró con la incredulidad de los críticos que tuvieron dificultades para aceptar historias sobre prácticas tales como la levitación y el tummo (el aumento de la temperatura corporal para resistir el frío).

En 1972, Jeanne Denys, que en algún momento trabajaba como bibliotecaria para David-Néel, publicaría Alexandra David-Néel au Tibet: une supercherie dévoilée (aproximadamente: Alexandra David-Neel en Tíbet: engaño descubierto), un libro que causó bastante poca sensación al afirmar que David-Néel no había entrado en Lhasa.

Jeanne Denys sostuvo que la fotografía de David-Néel y Aphur sentada en el área antes del Potala, tomada por amigos tibetanos, era un montaje. Ella fingió que los padres de David-Néel eran modestos comerciantes judíos que hablaban yiddish en casa. Llegó incluso a acusar a David-Néel de haber inventado los relatos de sus viajes y de sus estudios.

De vuelta en Francia, Alexandra David-Néel alquiló una pequeña casa en las colinas de Toulon y estaba buscando un hogar en el sol y sin demasiados vecinos. Una agencia de Marsella le sugirió una pequeña casa en Digne-les-Bains (Provenza) en 1928. Ella, que estaba buscando el sol, visitó la casa durante una tormenta, pero le gustó el lugar y lo compró. Cuatro años más tarde, comenzó a agrandar la casa, llamada Samten-Dzong o “fortaleza de meditación”, la primera ermita y santuario lamaísta en Francia según Raymond Brodeur. Allí ella escribió varios libros que describen sus diversos viajes. En 1929, publicó su obra más famosa y querida, Mystiques et Magiciens du Tibet (Magos y místicos en el Tíbet).

En 1937, a los sesenta y nueve años, Alexandra David-Néel decidió partir hacia China con Yongden vía Bruselas, Moscú y el Ferrocarril Transiberiano. Su objetivo era estudiar el antiguo taoísmo. Se encontró en medio de la Segunda Guerra Sino-japonesa y asistió a los horrores de la guerra, el hambre y las epidemias. Huyendo del combate, vagó por China, por fortuna. El viaje chino tomó curso durante un año y medio entre Beijing, Mount Wutai, Hankou y Chengdu. El 4 de junio de 1938, ella regresó a la ciudad tibetana de Tachienlupara un retiro de cinco años. Le conmovió profundamente el anuncio de la muerte de su esposo en 1941.

Un pequeño misterio relacionado con Alexandra David-Néel tiene una solución. En Viaje prohibido, p. 284, los autores se preguntan cómo Mme. La secretaria de David-Néel, Violet Sydney, regresó a Occidente en 1939 después de que se completara Sous des nuées d’orage (Nubes de tormenta) en Tachienlu. La Tierra de los Lamas de Peter Goullart (no en la bibliografía de Forbidden Journey), en las páginas 110-113, da cuenta de su acompañante, Sydney, a mitad de camino, y luego la puso bajo el cuidado de los bandidos de Lolo para continuar el viaje a Chengdu. Mientras que, en el este del Tíbet, David-Néel y Yongden completaron la circunvalación de la montaña santa Amnye Machen.

En 1945, Alexandra David-Néel regresó a la India gracias a Christian Fouchet, cónsul francés en Calcuta, que se hizo amigo; permanecieron en contacto hasta la muerte de David-Néel. Finalmente salió de Asia con Aphur Yongden en avión, partiendo de Calcuta en junio de 1946. El 1 de julio, llegaron a París, donde permanecieron hasta octubre, cuando regresaron a Digne-les-Bains.

A los 78 años, Alexandra David-Néel regresó a Francia para arreglar el patrimonio de su esposo, y luego comenzó a escribir desde su casa en Digne.

Entre 1947 y 1950, Alexandra David-Néel se encontró con Paul Adam – Venerable Aryadeva, ella lo felicitó porque tomó su lugar a corto plazo, en una conferencia celebrada en la Sociedad Teosófica de París.

En 1952, publicó los Textes tibétains inédits (“escritos tibetanos inéditos”), una antología de literatura tibetana que incluye, entre otras cosas, los poemas eróticos atribuidos al 6º Dalai Lama. En 1953, le siguió una obra de actualidad, Le vieux Tibet face à la Chine nouvelle, en la que dio “una opinión cierta y documentada” sobre la situación tensa en las regiones que alguna vez visitó.

Pasó por el dolor de perder repentinamente a Yongden el 7 de octubre de 1955. [4] Según Jacques Brosse, Yongden, presa de una fuerte fiebre y enfermedad, que David-Néel atribuyó a una simple indigestión, cayó en coma durante la noche y murió por insuficiencia renal de acuerdo con el diagnóstico del médico. Después de cumplir 87 años, David-Néel se encontró sola. Las cenizas de Yongden se mantuvieron a salvo en la oratoria tibetana de Samten Dzong, a la espera de ser arrojadas al Ganges, junto con las de David-Néel después de su muerte.

Con la edad, David-Néel sufría cada vez más por un reumatismo articular que la obligaba a caminar con muletas. “Camino sobre mis brazos”, solía decir. Su ritmo de trabajo se ralentizó: no publicó nada en 1955 y 1956, y, en 1957, solo la tercera edición de Iniciaciones lamaicas.

En abril de 1957, dejó a Samten Dzong para vivir en Mónaco con una amiga que siempre había estado tipeando sus manuscritos, luego decidió vivir sola en un hotel, yendo de un establecimiento a otro, hasta junio de 1959, cuando ella era presentó a una mujer joven, Marie-Madeleine Peyronnet, a quien tomó como su secretaria personal. Se quedaría con la anciana hasta el final, “cuidándola como una hija por encima de su madre, y a veces como una madre sobre su hijo insoportable, pero también como un discípulo al servicio de su gurú”., según las palabras de Jacques Brosse. Alexandra David-Neel la apodó “Tortuga”.

En cien años y medio, ella solicitó la renovación de su pasaporte al prefecto de Basses-Alpes.

Alexandra David-Néel murió el 8 de septiembre de 1969, casi 101 años. En 1973, Marie-Madeleine Peyronnet llevó sus cenizas a Varanasi para dispersarlas con las de su hijo adoptivo en el Ganges.

En 1925, ganó el Premio Monique Berlioux de la Académie des sports. Aunque no era una deportista en sentido estricto, forma parte de la lista de los 287 Glorias del deporte francés.

La serie Once Upon a Time… The Explorers de Albert Barillé (dedicando veintidós episodios a veintidós personas importantes que han contribuido en gran medida a la exploración) la honró al dedicarle un episodio. Ella es la única mujer que aparece como exploradora (líder) en toda la serie.

En 1992, se lanzó un documental titulado Alexandra David-Néel: du Sikkim au Tibet interdit; fue dirigido por Antoine de Maximy y Jeanne Mascolo de Filippis. Sigue el viaje que Marie-Madeleine Peyronnet emprendió para devolver una estatua sagrada al monasterio de Phodong que había sido entregada en préstamo a Alexandra David-Néel hasta su muerte. En él, se relata la vida del explorador y su fuerte personalidad, especialmente gracias a los testimonios de personas que la conocieron y a las anécdotas de Marie-Madeleine Peyronnet.

Se puede afirmar, sin temor a la contradicción, que David-Neel, a través de sus libros, hizo más por traer un conocimiento del Tíbet, su sistema político, su religión y el camino de su gente hacia el Oeste, que cualquier otra persona hasta el momento del éxodo después de la última invasión china. Era una observadora habilidosa y totalmente objetiva cuyo conocimiento íntimo de las lenguas tibetana y sánscrita le permitió interpretar y transmitir a los lectores occidentales mucho sobre el Tíbet que hasta ahora había estado escondido detrás de un velo de ignorancia y desinformación. Su relato de su viaje a Lhasa debe figurar entre las grandes historias de viajes de la literatura junto con las de Marco Polo y David Livingstone. El sentido del humor de David-Neel está ilustrado por su respuesta a una mujer que escribió y le pidió que matara a su marido por arte de magia.

Las obras publicadas de David-Neel incluyen: Le Modernisme et le Buddhisme du Bouddha (1911); Mi viaje a Lhasa (1927); Iniciaciones e Iniciados en Tíbet (1931);  Místicos y magos en el Tíbet (1931) retitulado magia y misterio en el Tíbet; Viaje tibetano (1936); Buddhism, its Doctrines and Methods (1939); A L’ouest Barbare de la Vaaste Chine (1947); L’inde: hier-aujourd’hui-demain (1951); El viejo Tibet se enfrenta a la nueva China (1953); Las enseñanzas orales secretas en las sectas budistas tibetanas; Cuento tibetano de amor y magia (1983).

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