Devadatta, ¡a tí, vil, te vomitaría como saliva!

Hay quien se pregunta a menudo si los buddhistas deben ser vegetarianos. Y la controversia no es nueva. En el tiempo del Buddha, Devadatta trató de forzar al Buddha para que se prohibiera el consumo tanto de carne como de pescado.

Esta es la historia de Devadatta.

Devadatta fue un monje y pariente cercano del Buddha, que dividió el Sangha e intentó derrocarle y hacer que lo asesinaran. En un pasaje del Vinaya, Vin.ii.189 se habla de Devadatta como Godhiputta, el hijo de Godhi.

Cuando el Buddha visitó Kapilavatthu después de la Iluminación y predicó a los sákiyanos, Devadatta se convirtió junto con sus amigos Ānanda, Bhagu, Kimbila, Bhaddiya, Anuruddha y su barbero, Upāli, y buscó al Buddha en Anupiya y entró en la Orden. Durante la estación lluviosa que siguió, Devadatta adquirió poderes. Se menciona a Sāriputta que se ha ido por Rājagaha cantando las alabanzas de Devadatta.

Devadatta fue más tarde sospechoso de malos deseos.
Aproximadamente ocho años antes de la muerte del Buddha, Devadatta, ansioso por ganar y favorecer y celoso de la fama del Buddha, intentó conquistar al rey Ajātasattu

Asumió la forma de un niño con una faja de serpientes, y de repente apareció en el regazo de Ajātasattu, asustándolo. Luego volvió a su propia forma, y Ajātasattu, muy impresionado, le rindió gran honor y, según se dice, lo visitó a la mañana y a la tarde con quinientos carros y le envió quinientos platos de comida a diario.

Algún tiempo después, Devadatta fue al Buddha y sugirió que el liderazgo de la Orden debería ser entregado a él en vista de la vejez que se acercaba al Buddha. El Buddha desdeñó la sugerencia, diciendo: “Ni siquiera a Sāriputta o Moggallāna le entregaría la Orden, y ¡a ti, vil, te vomitaría como saliva!”

Devadatta mostró gran resentimiento y juró venganza. Entonces, por sugerencia del Buddha, se emitió una proclamación al Saṅgha de que en cualquier cosa que Devadatta hiciera en nombre del Buddha, el Dhamma y el Saṅgha, nadie más que Devadatta debía ser reconocido.

Fue en este momento que Devadatta incitó a Ajātasattu a matar a su padre, el rey Bimbisāra, mientras él mismo se preparaba para matar al Buddha. Ajātasattu estuvo de acuerdo, y proporcionó a Devadatta con los arqueros reales para dispararle al Buddha. Estos fueron colocados en diferentes caminos, uno en uno, dos en otro, y hasta dieciséis, y el plan fue tan establecido que ninguno de ellos sobreviviría para contarlo. Pero cuando el Buddha se acercó al primer hombre, estaba aterrorizado por la majestad del Buddha, y su cuerpo se puso rígido. El Buddha le habló amablemente, y el hombre, arrojando sus armas, confesó su intención de cometer un crimen. El Buddha entonces le predicó y, habiéndolo convertido, lo envió de vuelta por un camino diferente. Los otros grupos de arqueros, cansados de esperar, abandonaron la vigilia y se marcharon uno tras otro. Los diferentes grupos fueron guiados al Buddha, y él les predicó y los convirtió. El primer hombre regresó a Devadatta diciendo que no pudo matar al Buddha debido a su gran poder.

Devadatta luego decidió matar al mismo Buddha. Un día, cuando el Buddha caminaba por las laderas de Gijjhakūṭa, arrojó sobre él una gran roca. Dos picos surgieron del suelo, deteniendo así su avance apresurado, pero una astilla golpeó el pie del Buddha, haciendo que la sangre fluyera. Sintiendo gran dolor, fue llevado a Maddakucchi, y de allí a Ambavana de Jīvaka, donde Jīvaka lo atendió. Después de este evento, los monjes desearon que Buddha tuviera un guardia, pero este se negó, diciendo que era imposible que alguien privara a un Tathagata de su vida.

El siguiente intento de Devadatta sobre la vida del Buddha fue persuadir a los guardianes de los elefantes para que soltaran a un elefante feroz, Nalāgiri (o Dhanapāla), borracho con alcohol en el camino por el cual pasaría el Buddha. La noticia se extendió rápidamente, y el Buddha fue advertido, pero se negó a dar marcha atrás. A medida que el elefante avanzó lo impregnaba de amor, y así lo subyugaba por completo.

Este ultraje hizo a Devadatta muy impopular, e incluso Ajātasattu fue obligado por la fuerza de la opinión pública a retirar su patrocinio de Devadatta, cuya ganancia y honor disminuyeron. Entonces él decidió, con la ayuda de varios otros, Kokālika, Katamoraka-tissa, Khaṇḍadeviyāputta y Samuddadatta, provocar un cisma en la Orden. Estos cinco fueron en consecuencia a Buddha y pidieron la imposición de cinco reglas a todos los miembros del Saṅgha.
• que los monjes deben vivir toda su vida en el bosque,
• que no acepten invitaciones a las comidas, sino que vivan enteramente de limosnas obtenidas mendigando,
• que deben usar solo túnicas hechas de trapos desechados y no aceptar túnicas de los laicos,
• que deben vivir al pie de un árbol y no bajo un techo,
• que deberían abstenerse completamente de pescado y carne.
La respuesta del Buddha fue que aquellos que se sentían tan inclinados podían seguir estas reglas, excepto el hecho de dormir bajo un árbol durante la temporada de lluvias, pero se rehusó a hacer las reglas obligatorias. Este rechazo deleitó a Devadatta, quien se fue con su grupo, declarando que el Buddha era propenso al lujo y la abundancia.

Fue creído por los necios, y a pesar de la advertencia de Buddha contra el terrible pecado de causar cisma en la Orden, Devadatta informó a Ānanda de su intención de celebrar una reunión de uposatha sin el Buddha, y, habiendo persuadido a quinientos monjes recién ordenados de Vesāli se unirá a él, fue a Gayāsīsa. Tres suttas, los dos Devadatta y el Mahāsāropama, fueron predicados después de este evento.

El Buddha envió a Sāriputta y Moggallāna a Gayāsīsa para que trajeran a los engañados. Devadatta, creyendo que habían venido a reunirse con él, se regocijó y, a pesar de la advertencia de Kokālika, les dio la bienvenida. Esa noche predicó muy tarde a los monjes, y, deseando descansar, le pidió a Sāriputta que se dirigiera a la asamblea. Sāriputta y
Moggallāna predicaron a tal efecto que persuadieron a los quinientos monjes a regresar con ellos. Kokālika pateó a Devadatta en el cofre para despertarlo y contarle la noticia. Cuando Devadatta descubrió lo que había sucedido, salió sangre caliente de su boca, y durante nueve meses yacía gravemente enfermo.

Cuando se acercaba su fin, deseó ver al Buddha, aunque este último había declarado que no sería posible en esta vida.
Devadatta, sin embargo, comenzó el viaje en una litera, pero al llegar a Jetavana, detuvo la litera en las orillas del estanque y salió a lavar. La tierra se abrió y fue devorado en Avīci.

Solo una vez se menciona el texto de un sermón de Devadatta. Candikāputta informa esto a Sāriputta, quien lo hace una ocasión para hablar con los monjes.

Como verás, hay muchos monjes populares entre los muchos necios que abundan que lo que guardan en sí mismos es la misma semilla del infierno.

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