Carne Pútrida, Vísceras Hinchadas y Gusanos

El Theravada ciertamente tiene una perspectiva negativa marcada, la negatividad es la tendencia a considerar solo lo malo, lo feo o el lado deficiente de las cosas.

Tradicionalmente, los monjes Theravadin asistirán a los funerales, pero ninguno de los ritos de paso alegres o felices de la vida.

Pueden ver el significado espiritual en la enfermedad, la decadencia y la muerte, pero nada positivo acerca de una boda, un nacimiento o la madurez. Cuando miramos el discurso del Theravada sobre la virtud vemos esta misma tendencia. El primer capítulo del Visuddhimagga, ese gran compendio del Theravada, se titula ‘Una descripción de la virtud’ y es el análisis más largo y detallado de la moral en toda la literatura Theravadin tradicional.

Según Buddhaghosa, la función de la virtud es detener las malas acciones y para evitar la culpa y sus “causas inmediatas” son el remordimiento y la vergüenza. Comenzando con esta nota negativa, procede de la misma manera para sus cincuenta y ocho páginas. Apenas se hace mención de realmente hacer algo que uno normalmente consideraría virtuoso. La virtud se define y describe, sus causas inmediatas y los efectos kámmicos se discuten en detalle, pero en el análisis final se presenta por completo como el evitar lo malo en lugar del verdadero hacer algo bueno. Pero el Visuddhimagga fue escrito hace siglos, tal vez el Theravada se haya vuelto más inclusivo desde entonces.

Comentando sobre este análisis, Damien Keown dice “… a pesar de los detalles proporcionados por Buddhaghosa, la cosecha en términos de una comprensión más profunda de Sila es decepcionantemente escasa. Él escatima en lo que son para nosotros las áreas más prometedoras y entra en gran detalle … sobre las cuestiones de conducta monacal y las infracciones triviales del Vinaya … ‘

Los expertos dan cobertura casi total a la enseñanza que describe la causa del sufrimiento humano e ignoran por completo la que describe la salida de ese sufrimiento.

Si miramos los ‘enlaces’ en cada uno de estos esquemas vemos la razón para esto. El primero es sobre las experiencias de “pena, dolor, sufrimiento, lamentación, dolor y desesperación” con las que Theravadins tiene una fijación. El segundo es sobre fe, alegría, alegría, serenidad, felicidad, conocimiento y visión y, en última instancia, libertad, cosas en las que Theravadins tiene poco interés. La tendencia de ignorar lo positivo o de comentarlo, hacerlo lo más brevemente posible o al menos más brevemente que lo negativo, se puede ver en casi todos los aspectos de Theravada.

Ahora echemos un vistazo a la meditación. El Buda enseñó muchos tipos diferentes de meditación. Algunos de estos, como la contemplación de la muerte o la contemplación de lo repugnante de la comida, podrían llamarse negativos en el sentido de que inducen la contención, el desapego y el enfriamiento de las emociones. Otros como mettā bhavana podrían describirse como positivos en el sentido de que elevan, dan alegría o despiertan entusiasmo.

Parece probable que el Buda haya enseñado esta rica variedad de contemplaciones para atender a diferentes tipos de personalidades, para ayudar a lidiar con problemas específicos, desarrollar ciertas virtudes y equilibrarse entre sí.

Echemos un vistazo a cómo se presenta la meditación en el Visuddhimagga. Buddhaghosa dedica once páginas completas a la meditación sobre la muerte, mientras que veintiséis páginas generosas se dedican a la meditación sobre la repulsividad del cuerpo.

Pero es al describir la contemplación de los cadáveres en descomposición que Buddhaghosa está realmente en su elemento. A lo largo de diecinueve páginas completas, se detiene amorosamente y en minucioso detalle sobre la carne pútrida, vísceras hinchadas y gusanos que brotan de las cuencas de los ojos.

Por el contrario, cuando comienza a elaborar meditaciones que pueden levantar el corazón y refrescar la mente, su capacidad imaginativa parece agotarse. El recuerdo sobre la generosidad, por ejemplo, se pasa de largo en menos de tres páginas, mientras que el recuerdo sobre la paz solo tiene dos páginas. Otras meditaciones positivas como el recuerdo de la amistad espiritual (kalyanamittaanussati, A.V, 336) se ignoran por completo.

Los manuales de meditación de los módulos muestran esta misma preferencia por lo negativo. La mayoría le dará mucho espacio a mettā bhavana, pero a otras meditaciones positivas se les da poca o ninguna importancia, mientras que la contemplación de la repugnancia de los alimentos y la muerte casi siempre están incluidas.

Esta última contemplación y las prácticas que la rodean han adquirido un significado casi talismánico en Theravada. Cualquier centro de meditación de Sri Lanka que merezca el nombre tiene que tener a la vista su desvencijado esqueleto humano. Los centros de meditación tailandeses e incluso a veces monasterios ordinarios a menudo tienen una colección de fotografías horripilantes proporcionadas alegremente por la policía local que muestran autopsias, cadáveres hinchados y víctimas de asesinato mutiladas.

Un libro llamado “Treasury of Truth” consiste en una traducción del Dhammapada con imágenes en color que ilustran los versículos. El 21% de las imágenes del libro muestran imágenes de cadáveres humanos o esqueletos.

Tengo ante mí la biografía de un popular monje contemporáneo de meditación tailandesa que incluye este párrafo: “Viendo día a día la descomposición de los cuerpos, vivió con estos cadáveres podridos que se hincharon, con sangre y fluidos sanguinolentos que emanaban y también con el olor a carne podrida. Para exponer y buscar los órganos internos para la contemplación, cortó los cuerpos podridos, extrajo algunos órganos y los conservó en líquido. Vivir codo a codo con estos cadáveres le permitió progresar bien en el camino del Dhamma. “. Si este monje realmente pasó meses en un entorno tan macabro, no lo sé, pero para tomarlo en serio como meditador tendría que decir que lo hizo.

En necrofilia Theravada es casi sinónimo de virtuosismo espiritual.

La psicología típicamente burda de Theravada es que la belleza causa apego y por lo tanto ese revolcarse en repulsividad conduce al desapego. Irónicamente, si se necesita evidencia de que esto no es cierto basta con leer el Vinaya, que contiene numerosas historias sobre monjes que hacen esta contemplación. terminaron copulando o masturbándose sobre cadáveres, incluidos aquellos en etapas avanzadas de descomposición (Vin.III, 36).

El Vinaya afirma que hasta 60 monjes se suicidaron una vez que el Buda pronunció una charla alabando la contemplación sobre la repulsividad del cuerpo (Vin.III, 67). Uno podría pensar que esto sería suficiente para que los maestros de meditación recomienden esta práctica solo con precaución. No tan. Es bastante habitual que se lo enseñe a cualquiera que venga a la instrucción de meditación.

Es posible ver a grupos de jóvenes monjes tailandeses reírse a carcajadas y hacer comentarios obscenos sobre una colección de fotos particularmente nauseabundas de cadáveres femeninos que se estaban pasando el uno al otro.

Ahora uno podría preguntar; “Si el Theravada es tan negativo, ¿por qué las personas en las tierras Theravadines son tan cálidas y amistosas?” Si bien es cierto que la gente de Tailandia, Sri Lanka, etc. sonríen y son amables es porque no practican el Theravada.

El antropólogo Paul Wirs dice correctamente: “En realidad, es lo mismo (en Sri Lanka) que en otros países budistas; solo muy pocos comprenden el verdadero dogma budista en su profundidad real; el resto son budistas solo de nombre, entre ellos también una gran parte de aquellos que usan el vestido amarillo … “.

Para la mayoría de las personas en tierras Theravada la religión va poco más allá de dar Dana a los monjes, consultarles sobre astrología, adorar reliquias, haciendo pujas y quizás manteniendo los Preceptos en días de luna llena cuando se vuelven muy viejos. Tan pronto como empiezan a tomar el estudio o la meditación del Dhamma en serio, ese valle distintivo de la tristeza Theravada se asienta sobre ellos y se vuelven retraídos, ensimismados y morbosos. Vaya a un festival en un templo de Sri Lanka y encontrará colores, sonrisas y una atmósfera de simple piedad. Pero luego ve al centro de meditación típico. Los edificios son tan funcionalmente feos como un bloque de sanitarios municipal, las habitaciones son austeras, nadie sonríe y los mediadores caminan parecidos a los internos a largo plazo de un hospital psiquiátrico. De hecho, no es desconocido que algunas personas que pasan tiempo en estos centros de meditación terminan teniendo problemas mentales graves. Una broma que circuló en ciertos círculos en Sri Lanka en la década de 1990 fue “Un mes en Kanduboda, seis meses en Angoda”, siendo Kanduboda un conocido centro de meditación en Colombo y Angoda el principal asilo mental de la ciudad.

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